IT業界の革命児、amazonのジェフ・ベゾスとはどんな人物なのか?

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Appleのスティーブ・ジョブズが亡くなった今、IT業界で誰もが注目すべき人物といえばamazon.comのCEO、ジェフ・ベゾスなのではないでしょうか。IT業界で今もっとも恐れられている男、amazonのジェフ・ベゾスとは一体どのような人物なのか?

業界でも恐れられているamazonのジェフ・ベゾス

シリコンバレーのベンチャーキャピタリストのSam Gerstenzang氏は、自身のブログで「Who’s afraid of Jeff Bezos?(ジェフ・ベゾスを恐れているのはだれか)」という題の記事の中で、「答え:すべての人」と語っています。Microsoftのビル・ゲイツ氏は経営の一線からは既に退き、Appleのスティーブ・ジョブズ氏は亡くなり、Facebookのマーク・ザッカーバーグ氏は、Facebookの運営で手一杯なため、領域を侵食するつもりはないのではないように思えます。つまり、amazonのジェフ・ベゾス氏がシリコンバレーのすべての起業家にもっとも恐れられている存在であるということになります。

事実として、amazonはもはや仮想書店ではありません。作家と直接契約を結んでプロモーションにも乗り出しており、出版社の中抜きを進めています。

そこから、amazonは本以外にも何でも売るようになっていき、世界で一番注目を集める小売業者となりました。

同時に、ハードメーカーでもあります。電子書籍リーダーではナンバーワンブランドであり、低価格タブレットメーカーとしても侮れません。長い目で見れば電子書籍や映画などのコンテンツ販売で損失した分を回収することができるので、かなりの安値でタブレットを販売できます。他のハード専業メーカーには絶対に真似することのできないビジネスモデルといってもいいではないでしょうか。

クラウド事業者としてもamazon Web Servicesでまさに飛ぶ鳥を落とす勢いです。Gerstenzang氏によると、Google、Microsoft、Rackspace、Herokuなどのクラウド事業は、amazonに追いつけない状態だといいます。

また最近では、モバイルアプリの分析ソフトの提供にも力を入れているみたいです。

C(消費者)向けには、ありとあらゆる製品を販売するECサイトを運営し、その運営のために必要なサーバーやハード機器、ソフトにも全力を投入しています。そしてそれを今度はB(ビジネス)向けに提供します。CとBの両方の領域で、圧倒的な存在感を示し始めました。Gerstenzang氏の言うように、確かにIT業界で今最も恐れられているのが、amazonであり、CEOのジェフ・ベゾス氏なのかもしれません。

小学生の頃から超秀才だったベゾス氏

1964年1月生まれのベゾス氏。テキサス州ヒューストンの小学校のときに、成績優秀者のみを集めて英才教育を受けさせる特別プログラムに参加しています。そのときの記録が残っており、その当時からベゾス氏は好戦的で、読んだ本の冊数を同じプログラムの学友と競っていたようです。また科学の工作コンテストにも積極的に参加していたそうです。

そんな一方で、6年生を受け持つ先生たちに対するアンケート調査をクラスメイトたちに行って、そのアンケートを集計し、先生を能力順にランク付けするというようなこともやっていたみたいです。一般的に小学生の好きな先生から苦手な先生といった感じの人気順ではなく、あくまでも能力順というランク付けを行っていたベゾス氏。能力で教師をランク付けするというとてつもなくドライな仕組みを小学6年生が思いついて実行していたことにも驚かされますよね。頭がいいことは間違いありませんが、こういった記録からもベゾス氏が情緒よりも理論に傾いていることが分かるエピソードなのではないでしょうか。

社員やライバルへは厳しいベゾス氏

ベゾス氏のインタビュー動画などを観ると分かるのですが、話し振りはとてもにこやかで、笑いっぷりは豪快です。俗にいう誰にでも好かれる明るい性格の印象を感じるかと思います。

ところが、にこやかな印象とは反対に同氏の下で働くことはかなり大変なようです。Appleのスティーブ・ジョブズ氏も社員には厳しく本社の社内にはピリピリした空気が流れていたと言われますが、amazonのベゾス氏も細かなところにまで口を出してくる上司であるようです。

ベゾス氏の本によると、コールセンターの対応に不満を持ったベゾス氏が、重役会議で担当重役を吊し上げるといったこともあったみたいです。

また休みも週末も関係なく、思いつけば会議を招集してくるため、その結果、家族を大事に思う幹部たちが社を去っていったとのことです。

社員を交えた質疑応答のイベントで、一人の女性社員がベゾス氏に対し職場環境に関して質問。「amazonがよりよいワーク・ライフ・バランスをいつ実現するつもりか」と尋ねました。すると、ベゾス氏はこの質問を好意的には受け取らなかったようで「われわれは仕事をするためにここにいる。それが最重要事項だ。それがamazonのDNAだ。もし君が君のすべてを仕事に投入できないというのなら、この職場は君に向いていないのかもしれない」と厳しい口調で答えたといいます。

また相当の倹約家で、重役でさえ飛行機はエコノミークラス。また社員全員にバスの定期を配ろうという提案を却下したことがあるのです。バス通勤にすると、バスの最終便に間に合うよう仕事を切り上げる社員が増えてしまう。ベゾス氏は、社員に対し、バスの時間を気にせずに勤務してもらいたいと考えているみたいです。

ベゾス氏は本社のあるシアトルの経済界でのつきあいはほとんどなく、カンファレンスで講演することもほとんどありません。取材に応えることもまれだといいます。

対等な立場での協業も難しいそうです。オークション最大手のeBayとの協業の話が出たときに、eBayに出資したベンチャーキャピタリストがベゾス氏の評判を聞いて回ったところ、ベゾス氏との対等な立場の協業は困難という意見が圧倒的に多かったみたいです。協業ではなく支配下に入る形しかないといいます。

ワンクリック特許について

意外なことにワンクリック特許に対して、ベゾス氏自身も

問題があると考えているそうです。

ワンクリック特許とは、クレジットカード番号や住所をEC業者側が記録しておいて、次回に購入する際にはワンクリックで購入できるamazonのワンクリック機能に対して認められた特許です。だれもが思いつくような単純なアイデアだったので、この特許が認められたときには、ネット業界でちょっとした騒動になりました。こんな基本的な機能にまで特許を認めてしまうと、ネットの利便性が損なわれることになるという意見が支配的でした。

ベゾス氏自身も、この特許が認められたことへの問題意識は持っていました。同氏自身も、特許制度の見直しが必要だという考えを持っていたようです。ただ、そうはいっても同氏にとってビジネスは別問題。競合のバーンズ・アンド・ノーブルを提訴して、ワンクリックで購入できないようにさせたほか、Appleからはライセンス料を受け取る契約を結びました。小学生のときにみられた、ドライな性格がこのようなところにも見受けられます。

成功の秘訣は?

ベゾス氏は、amazon成功の秘訣を次のように語っています。
「われわれのどこがユニークか。それは次の3つだと思う。われわれは本当の意味において顧客中心主義で、長期視点で、新しいものを積極的に作っていく。ほとんどの会社は、この3点を持ってはいない。ほとんどの会社は、顧客よりも競合他社を見ている。また2,3年で結果がでない場合は諦めて次のことをする。それに新しいことに挑戦するよりも、2番手を目指す。2番手のほうが安全だからだ。これがamazonの本当の強さの秘密だ。この3つの要素を持っている企業は、非常に少ない。」

確かに四半期ごとの決算に一喜一憂する企業が多い中で、amazonは徹底的な長期視点に立った経営を行っています。

”インターネットが世界を変える”この意見に2000年代の半ばぐらいまでは反対意見を述べる人も多いのが現実でした。そして結果、ネットの可能性を読めず波に乗り遅れた人、ネットによって既得権益を奪われる人たちが中心になったのではないかと思います。

特に2000年に最初のネットバブルが崩壊したときに、「amazonは終わった。ネット企業はイカサマだった」という主張が横行しました。日本国内でも「amazonが終わった」というよ

うな主旨の本も出版されたほどです。

「Everything Store」によると、ベゾス自身もそうとう厳しい意見を受けたようです。資金集めに投資家を回ったときも非常に多くの投資家から「お前たちはいずれバーンズ・アンド・ノーブル(書店最大手)に潰されることになる」と指摘されたほどだといいます。

当時、テクノロジー系の調査会社として力を持っていたForrester ResearchのCEOは「amazonは終わった」という内容のレポートを出しています。

ベゾス氏がハーバード大学のビジネス大学院に講師として呼ばれた際には、大学院生たちが散々議論したあとの結論は、「amazonは生き残れない」というものでした。ある学生はベゾス氏に対し「あなたはいい人のようだから、誤解しないで聞いてほしいんだが、すぐにでもバーンズ・アンド・ノーブルに身売りしたほうがいいよ」と語ったといいます。

こうした指摘に対しベゾス氏は「そうかもしれない」と謙虚に可能性を認めたあと、「で

も1つのやり方に慣れた大手企業が、新しい販売チャンネルに素早く対応するのは非常に困難だと思うよ」と語ったといいます。

このほかにも周囲や社会全体がamazonに悲観的になったときのエピソードも多く含まれるが、ベゾス氏は常に長期的視点に立ち、まったくブレることがなかったみたいです。

インターネットやamazonの可能性はこんなものじゃない。まだまだ成長する。amazonの株価の高値を危惧する人がいるが、amazonの可能性からいうと株価は低過ぎる。ベゾス氏はこのように考えていたそうです。

2000年直前のネットバブルの最中であっても「まだ評価が低過ぎる。世間はamazonの可能性を理解していない」と語っていたそうです。

ネットバブルが崩壊し、株価が低迷。ストック・オプションの権利が紙くず同然になり、社内の士気が急速に低下、幹部たちの間でも自信を喪失してしまう人が増えました。そんなときでもベゾス氏はブレなかったといいます。シニア・バイス・プレジデントのMark Britto氏は当時を振り返ってこう語っています。「我々(幹部)はみんな、これからどうしたらいいんだろうと頭を抱え、頭に火がついたような感じで廊下を行ったり来たりしていたんだ。でもジェフ(ベゾス氏)は違った。台風の目の中にあって、ここまで平静でいられる人は見たことがなかった。彼の体の中の血管には氷水が流れているのではないかと思った」と語っています。

直近の決算発表を見ても、売上高は伸びているのに利益が低いです。儲けをどんどん投資に向けているからです。今はまだ仕込みの段階。成功の果実を収穫するときではありません。ベゾス氏はそう考えているのでしょう。限度の見えない野心。非常に怖い経営者であることは間違いないです。

ベゾス氏による今後の戦略の可能性とは?

amazonは、あらゆる商品を取り扱うeverythingストアを目指しています。本を取り扱ったのは、たまたまなのです。いろいろな商品カテゴリーを調査した結果、当時は書籍を取り扱うのが最も成功する確率が高いと思われていたからです。これからもどんどん取り扱い商品の種類を増やしていくつもりなのではないでしょうか。

それぐらいは予測できますが、少し意外だったのがリアル店舗にも関心を持っているということでした。

創業間もないころに、amazonで販売している本を、同じくシアトルに本拠地があるカフェチェーン大手スターバックスのレジの横に陳列させるため、スターバックスと提携交渉したことがあります。スターバックス側がamazonの株式の10%を要求したため提携には至らなかったのですが、amazonの小売部門の責任者David Risher氏は、「機会があれば(リアル店舗の展開を)いつでも前向きに検討したい」と語っています。

つまりeverything storeが意味するところは、ECだけではありません。リアルな店舗での販売も含め、販売できるものはすべて販売するという巨大な仕組みを作りあげるというのが、ベゾス氏の野心なのです。

できるだけ多くの品揃えで、できるだけ安く売り、できるだけ早く配達する。そのためのデバイス、ECサイト、バックエンドシステム、流通センターをすべて1社で押さえる。規模の経済が価値を創造する売買の領域において、徹底的に規模の経済を追求します。技術に強い大手が圧倒的に有利な領域で、ある意味、分かりやすい戦略です。

amazonは奇をてらうこともなく、今後もこの戦略を押し進めてくるでしょう。世界一の巨大ストアになるまで。

さてこうしたプラットフォーム競争で勝ち残るのは、恐らく1社。もしくは、もう1社。1社にすべてを牛耳られるのは嫌だという消費者心理が、第2位の併存を可能にします。

それ以外の小売業者は、品揃え、価格、配達の早さで競争する限り、勝ち残れないでしょう。その3つの価値以外の新しい価値を提供しなければならなくなります。例えばサイト上でのウインドウショッピングを楽しめたり、アフターサービスが充実しているというような価値です。

ECサイトだけではありません。リアルなショップもそうです。巨大ショッピングプラットフォームの存在が、小売業のあり方を根本から変えようとしているとということになります。